เมเจอร์ลีกเบสบอล (Major League Baseball) มีชื่อย่อว่า เอ็มแอลบี (MLB) ถือเป็นหนึ่งในกีฬาเมเจอร์ลีกมืออาชีพของสหรัฐอเมริกาและแคนาดา เป็นหนึ่งในกีฬาที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในโลกและนี่คือ 5 นักเบสบอลชาย ที่เล่นอาชีพในลีกนี้ ที่มีความเก่งกาจทำผลงานสุดโดดเด่นอยู่ในเกมการแข่งขัน สร้างผลงานให้กับทีมได้เป็นอย่างดีจนนำพาทีมไปสู่ชัยชนะหลายต่อหลายครั้ง

  1.  Mike Trout

Mike Trout

Mike Trout เป็นนักเบสบอลอาชีพชาวอเมริกัน เล่นในตำแหน่งตัวคุมพื้นที่นอกสุดตรงกลาง (เซนเตอร์ ฟิลด์) ให้กับทีม Los Angeles Angels เป็นผู้เล่น MLB All-Star 9 สมัย และเป็นผู้เล่นทรงคุณค่าในลีกอเมริกัน 3 สมัย และเป็นผู้ชนะรางวัล Silver Slugger Award ถึง 8 สมัย เขาเป็นชายที่อาจจะดูธรรมดาเอามากๆ แต่พอเล่นเบสบอลแล้วเปลี่ยนเป็นคนละคนทีเดียว เขามักจะเล่นอะไรที่ดูยากให้ง่ายๆ ได้เสมอ

  1.  Clayton Kershaw

Clayton Kershaw

Clayton Kershaw เป็นนักเบสบอลอาชีพชาวอเมริกัน เล่นในตำแหน่งพิชเชอร์ให้กับทีม Los Angeles Dodgers เป็นผู้เล่นที่ถนัดมือซ้าย หากนำไปเปรียบเทียบกับพิชเชอร์ด้วยกันจะรู้เลยว่า ชายคนนี้เข้าใกล้ความเป็นสุดยอดเข้าไปทุกทีแล้วเพราะตั้งแต่เปิดตัวในปี 2008 เขาเป็น MLB All-Star 8 สมัย ผู้ชนะรางวัล National League Cy Young ถึง 3 สมัย และผู้เล่นทรงคุณค่า National League ประจำปี 2014

  1.  Manny Machado

Manny Machado

Manny Machado เป็นนักเบสบอลมืออาชีพชาวอเมริกันเชื้อสายโดมินิกัน – อเมริกัน เล่นในตำแหน่งตัวคุมเบสที่สาม (3B) ได้รับคัดเลือกมาตั้งแต่อายุยังน้อยสมัยเรียน High School จากทีม Baltimore Orioles ปัจจุบันเล่นให้กับทีม San Diego Padres และนับตั้งแต่เปิดตัวมาในลีก MLB ในปี 2012 ก็สร้างผลงานมากมาย การันตีจากการที่เขาชนะรางวัลถุงมือทองคำ (Gold Glove Award) ประจำปี 2013 และ 2015

  1.  Kris Bryant

Kris Bryant

Kris Bryant เป็นนักเบสบอลอาชีพชาวอเมริกัน เล่นในตำแหน่งคุมเบสที่สาม (3B) ปัจจุบันเล่นให้กับทีม San Francisco Giants เคยเล่นให้ทีม Chicago Cubs นับตั้งแต่เปิดตัวเมื่อปี 2015 เขาสร้างผลงานจนมีรางวัลการันตี เคยได้รับรางวัลผู้เล่นหน้าใหม่ยอดเยี่ยม (National League’s Rookie of the Year Award) และรางวัล MLB All-Star ในปี 2015 และ 2016 ซึ่งการที่เขายกระดับของทีมขึ้นมา โดยทำผลงานในการพาทีม Chicago Cubs เข้ารอบไปเล่นในเวิลด์ซีรีย์ นำพาไปสู่การได้ย้ายเข้าไปเล่นให้กับทีม San Francisco Giants ในปี 2021

  1.  Mookie Betts

Mookie Betts

Mookie Betts เป็นนักเบสบอลมืออาชีพชาวอเมริกัน เล่นตำแหน่งเอาท์ฟิลด์ทางด้านขวา ปัจจุบันเล่นให้กับทีม Los Angeles Dodgers ก่อนหน้านี้เขาเล่นให้กับทีม Boston Red Sox ในปี 2018 ขณะที่อยู่กับทีม Boston Red Sox เขากลายเป็นผู้เล่นคนแรกในประวัติศาสตร์ MLB ที่คว้ารางวัลผู้เล่นทรงคุณค่า, ซิลเวอร์ สลักเกอร์ (Silver Slugger), ถุงมือทองคำ (Gold Glove), ตำแหน่งการตีบอล (ฺBatting Title) และเวิลด์ซีรีส์ในฤดูกาลเดียวกัน ความสามารถการป้องกันทางด้านขวาของเขาเป็นอะไรที่น่าทึ่งมากจริงๆ หลายครั้งลูกที่ไม่น่าจะรับได้ก็บินไปรับได้แบบคนดูยังต้องอึ้งมาแล้ว ถือว่าทำได้อย่างยอดเยี่ยมจริงๆ


ทำไม เบสบอล ครองตำแหน่งกีฬายอดนิยมอันดับ 1 ในญี่ปุ่น

ทำไม เบสบอล ครองตำแหน่งกีฬายอดนิยมอันดับ 1 ในญี่ปุ่น

หากเปิดโทรทัศน์ที่ประเทศญี่ปุ่น จะได้เห็นรายการถ่ายทอดสดหรือภาพข่าวของกีฬาเบสบอลกันตลอด โดยเฉพาะช่วงที่มีการแข่งขันลีกเบสบอลอาชีพ การถ่ายทอดสดทางทีวีมักเริ่มตั้งแต่ช่วงเย็นถึงหัวค่ำ ถ้าเป็นเมืองไทยก็คือเวลา Prime-Time ของละครโทรทัศน์ แต่กีฬาเบสบอลถึงขั้นถ่ายทอดในเวลานี้ได้ แสดงให้เห็นว่าคนญี่ปุ่นคลั่งเบสบอลขนาดไหน แม้ว่าในระยะหลัง ฟุตบอลจะเริ่มเข้ามาแย่งส่วนแบ่งการตลาดและความสนใจจากเด็กรุ่นใหม่ไปบ้างก็ตาม

จากการสำรวจของ Statista เว็บไซต์เก็บข้อมูลทางสถิติระบุว่า เบสบอล คือกีฬาที่ได้รับความนิยมมากที่สุดของปี 2018 ที่ 34.9 เปอร์เซ็นต์ ตามมาด้วยฟุตบอล (28.5%) ฟิกเกอร์ สเก็ต (16.5%) และ เทนนิส (14.5%) ในขณะที่ลีกเบสบอลอาชีพญี่ปุ่น (NPB) ก็เป็นการแข่งขันที่คนญี่ปุ่นติดตามชมมากที่สุดจากสถิติล่าสุดเมื่อปี 2017 คิดเป็น 45.2% ส่วนอันดับ 2 คือซูโม่ที่ตามมาห่างๆ ที่ 27.3% และอันดับ 3 คือเจลีก 25%

กีฬาเบสบอลเข้าสู่ญี่ปุ่น และเกาหลี ตั้งแต่ช่วงปลายศตวรรษที่ 19 ผ่านการสร้างสโมสรเบสบอล โดยคนอเมริกันพลัดถิ่น จากนั้นจึงเริ่มแผ่ขยายสู่คนท้องถิ่น กลายเป็นกิจกรรมสร้างความสนุกให้กับคนรุ่นเยาว์ ที่ญี่ปุ่นกีฬาเบสบอลได้รับความนิยมอย่างรวดเร็ว ด้วยความที่เบสบอลคือกีฬาแรกในประเทศญี่ปุ่น ที่เป็นกีฬาประเภททีม ความแปลกใหม่ของการเล่นกีฬาสร้างความตื่นตาให้กับคนญี่ปุ่น นอกจากนี้ชาวญี่ปุ่น ได้ประยุกต์กีฬาเบสบอล เปลี่ยนกฎบางอย่าง ให้เข้ากับคนญี่ปุ่นมากขึ้น ทำให้ความนิยมของเบสบอล เติบโตขึ้นอย่างรวดเร็ว จนในปี 1900 สหรัฐอเมริกาได้บันทึกว่า เบสบอลคือกีฬาอันดับ 1 ของประเทศญี่ปุ่น

ทั้งนี้ มีนักเบสบอลชาวญี่ปุ่น สามารถจารึกชื่อในเมเจอร์ลีกเบสบอล (MLB) เช่น มาซาโนริ มุราคามิ นักเบสบอลชาวญี่ปุ่นคนแรกใน MLB, อิจิโร ซูซูกิ นักเบสบอลระดับตำนานเจ้าของสถิติตีได้มากที่สุดใน MLB หรือ โชเฮ โอตานิ เจ้าของรางวัลรุกกี้ยอดเยี่ยม MLB จึงกลายเป็นความภาคภูมิใจของชาวญี่ปุ่น ที่ทำให้รู้สึกว่านักกีฬาของพวกเขาก็ไม่ได้ด้อยไปกว่านักกีฬาระดับโลก

ว่ากันว่า เบสบอลสะท้อนทัศนคติและมุมมองของคนญี่ปุ่นที่มีต่อชีวิตและโลกไว้มาก แฝงวัฒนธรรมการต่อสู้แบบตัวต่อตัวเหมือนซามูไร คือการ “ดวล” กันระหว่างพิทเชอร์และแบทเตอร์ แม้ว่าพิทเชอร์จะมีลูกทีมคอยช่วยเหลือหากแบทเตอร์ตีได้ก็ตาม แต่มันก็คือการสู้กันแบบตัวต่อตัวของลูกผู้ชาย เป็นการแข่งขันกันทั้งด้านจิตใจและร่างกายอย่างแท้จริงว่าใครจะแบกรับความกดดันได้มากกว่ากัน คนญี่ปุ่นชอบการต่อสู้แบบดวลนี้มาก และมันเปิดโอกาสให้แต่ละคนได้แสดงความเป็นตัวเองด้วย ทำให้เป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมสูงสุดมานาน ถ้าไม่นับกีฬาประจำชาติอย่างซูโม่แล้ว เบสเบอลเป็นกีฬาที่คนญี่ปุ่นติดตามชมมากที่สุด

นอกจากนี้ เบสบอลอาชีพ ถือว่าเป็นหนึ่งในอาชีพในฝันของเด็กหนุ่มญี่ปุ่นจำนวนมาก ที่สำคัญคือ มีรายได้ดีมาก หลายคนโดนแมวมองมาทาบทามไว้ตั้งแต่ยังเรียนไม่จบมัธยมด้วยซ้ำ มีหลายคนที่พอเรียนจบตอนอายุ 18 ปี ก็ไปเทิร์นโปร เป็นนักกีฬาอาชีพเลย เฉลี่ยแล้วรายได้ต่อปีของนักกีฬาเบสบอลอาชีพในญี่ปุ่นอยู่ที่ประมาณ 38 ล้านเยนต่อปี ถ้าเปรียบเทียบกับพนักงานกินเงินเดือนทั่วไปอยู่ที่ราว 6-7 ล้านเยนต่อปีเท่านั้น แต่ก็ไม่ใช่ทุกคนที่จะทำเงินได้ขนาดนั้น อย่างไรเสีย นักกีฬาเบสบอลของญี่ปุ่น เปรียบได้กับ “ซุปเปอร์สตาร์” เป็นไอดอลของผู้คนไม่แพ้ดาราเลย

Reference